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Psychologie : porter un masque ou pas ?

(CNN) La plupart des Américains n’ont jamais eu à porter de masque pour leur santé auparavant, encore moins lorsqu’ils font leurs courses ou vont courir.
Ainsi, même si les entreprises ou les États en ont de plus en plus besoin, la rébellion est naturelle – dans une certaine mesure, explique le Dr David Aronoff, directeur de la Division des maladies infectieuses du Vanderbilt University Medical Center et professeur de médecine.

Mais il exhorte les Américains à considérer la recommandation du masque non pas comme une conformité forcée, mais comme un acte de solidarité nécessaire : le port d’un masque en tissu pourrait empêcher des personnes apparemment en bonne santé d’infecter d’autres personnes avec un coronavirus si elles sont asymptomatiques.
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« Nous espérons tous que cette pandémie va se résorber « , a déclaré le Dr Aronoff. « Ensuite, nous pourrons cesser de réduire autant les risques. Mais pour l’instant, nous dépendons vraiment de la confiance et de la gentillesse des autres pour protéger notre bien-être. Et cela fait partie du fait d’être américain. »

I. Certains pensent que cela porte atteinte à leurs libertés civiles

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Même si le port de masques n’est pas obligatoire dans la plupart des États-Unis, le respect de ces règles peut sembler, pour certains, une perte de leurs libertés.
Les gens se rebellent naturellement quand on leur dit quoi faire, même si les mesures peuvent les protéger, a déclaré Steven Taylor, psychologue clinicien et auteur de « The Psychology of Pandemics ».
« Les gens apprécient leurs libertés », a-t-il dit. « Ils peuvent réagir et se sentir affligés, indignés ou outragés moralement lorsque l’on tente d’empiéter sur leurs libertés. » Le docteur Aronoff a comparé les indications du masque à l’interdiction de fumer des cigarettes dans les restaurants ou les écoles.
« Il existe des règles interdisant de fumer dans les restaurants et bars fermés, car cette fumée peut être nocive pour la santé de quelqu’un d’autre », a-t-il déclaré. « Maintenant, nous sommes dans une situation où, si je suis infecté par le virus Covid-19, ma respiration peut être mortelle pour quelqu’un d’autre. »
Mais bien que cette législation soit permanente, le port de masques ne le sera pas, a déclaré le Dr Aronoff.
Mais pour les opposants vocaux, même une orientation temporaire est trop une concession.
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Dans le Michigan, où jusqu’à 700 manifestants sont récemment descendus sur le Capitole de l’État pour protester contre les ordres de rester à la maison, des masques sont requis dans les magasins et les entreprises. Ce mois-ci, la police a déclaré qu’un garde de sécurité du Michigan Family Dollar avait été abattu par des clients à qui il avait demandé de porter des masques avant d’entrer dans le magasin.
Toujours au Michigan, un client s’est essuyé le visage sur la chemise d’un employé de Dollar Tree après que la police lui a dit de porter un masque.
Et dans la journée qui a suivi la publication d’une proclamation d’urgence exigeant des masques, la ville de Stillwater, en Oklahoma, a modifié la proclamation après que les citoyens ont menacé de violence.
« Beaucoup de ceux qui ont des objections citent la croyance erronée que l’exigence est inconstitutionnelle, et selon leur théorie, on ne peut pas être obligé de porter un masque », a déclaré le directeur de la ville, Norman McNickle, dans un communiqué . « Aucune loi ni aucun tribunal ne soutient ce point de vue. »

II. Certains pensent que cela pourrait les fragiliser.

Pour certains, porter un masque signifie admettre une peur qu’ils n’ont pas encore consciemment confrontée, a déclaré David Abrams, psychologue clinicien et professeur de sciences sociales et comportementales à la School of Global Public Health de l’Université de New York.
Beaucoup considèrent le masque comme un symbole ambulant de vulnérabilité qui indique aux autres que vous avez peur de contracter le virus. Donc, pour compenser cette peur, et en signe de force, ils peuvent rejeter complètement les masques, a-t-il déclaré.
Pour les gens qui choisissent de ne pas les porter, « Mettre ce masque est à peu près aussi flagrant que de dire: » Hé, je suis un chat effrayé «  », a déclaré Abrams.
Mais ce moment de l’histoire est effrayant , a-t-il dit, et même si la peur est naturelle, beaucoup d’entre nous n’osent pas daigner le montrer.
Nous pouvons devoir ce trait particulier à nos ancêtres animaux – dans le monde des mammifères, les espèces masquent la peur et ne la montrent pas aux autres espèces pour se protéger. C’est un trait évolutif qui pourrait expliquer nos tendances aujourd’hui, lorsque notre sécurité collective est menacée, a-t-il déclaré.

III. Certains trouvent les conseils déroutants

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En trois mois, les masques sont devenus inutiles pour les personnes en bonne santé et recommandés pour tous ceux qui sortent en public . Les directives contradictoires ont donné aux Américains un coup de fouet.
Mais cette orientation a changé lorsque les chercheurs ont découvert la forte probabilité de transmission asymptomatique. Le port d’un masque en tissu n’est pas infaillible, mais si quelqu’un est infecté et ne le sait pas, le masque empêche sa respiration de voyager loin et potentiellement d’infecter les autres.
« C’est aussi déroutant pour nous, les agents de santé de première ligne », a déclaré le Docteur Aronoff.
Et les gens qui ont suivi les premiers conseils du CDC – pour éviter de porter un masque si vous êtes en bonne santé – peuvent se sentir trompés ou lésés lorsque le CDC les a recommandés à la mi-avril.
Il existe également des messages mitigés au niveau fédéral: alors que le CDC recommande au public de porter des masques, le président Donald Trump n’a pas porté de masque lors d’une visite dans une usine de masques Honeywell. Le vice-président Mike Pence a apparemment bafoué la politique de l’hôpital lorsqu’il a visité la clinique Mayo sans masque .
Tout cela brouille encore plus les messages pour les Américains, a déclaré David Abrams, le psychologue clinicien. « L’ambivalence des messages mixtes permet aux gens de faire beaucoup plus facilement ce qu’ils veulent et de se faire leur propre opinion », a-t-il déclaré.

IV. Certains trouvent cela inconfortable

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En présence d’incertitudes, les gens ont tendance à rechercher des rituels qui les mettent en sécurité. Pour de nombreux Américains, porter des masques en public n’en fait pas partie, a déclaré Abrams.
« Quand on dit aux gens quoi faire, et que ce n’est pas la manière habituelle et conforme de se comporter, il y a une tendance à remettre cela en question et à résister », a-t-il dit. « C’est la tendance psychologique à réagir aux gens qui vous disent quoi faire. »
Jusqu’à présent, les Américains n’ont pas été invités à porter des masques en public. C’est un phénomène qu’ils peuvent associer à certains pays d’Asie de l’Est, où le port de masques en public est largement accepté et peut-être une des raisons pour lesquelles certains de ces pays ont réussi à maîtriser les épidémies.
« Si tout le monde a commencé à porter des masques, tout à coup, l’ancien mode de vie a disparu », a-t-il déclaré. « Vous avez soudainement admis que c’était la nouvelle norme. Mais vous ne voulez pas y croire. »
Sans oublier que les masques ne sont pas physiquement confortables. Cela peut suffire à éloigner certaines personnes d’eux.

Mise à jour 1653 GMT (0053 HKT) 6 mai 2020