Pour un meilleur emploi·Revue de Presse

Elle a pris une pause de deux ans dans sa carrière. Maintenant, elle est PDG.

Deanna Mulligan, de Guardian Life Insurance, explique comment le congé sabbatique lui a permis de trouver de nouveaux centres d’intérêt.

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À l’âge de 41 ans, Deanna Mulligan s’est retirée au sommet de sa carrière. À présent chef de la direction de Guardian Life Insurance, Mme Mulligan réfléchit à cette démarche et à ce qu’elle lui a appris, notamment: «La vie n’est pas une ligne droite.» Ce qui suit est une version révisée de ses réflexions, telles que racontées au journaliste Chip Cutter, du Wall Street Journal .

Un jour, mon patron m’a vu attendre devant sa porte à 7 heures du matin. Il a dit: « Oh non, qu’est-ce qui ne va pas? »

J’ai dit: « Eh bien, je dois vous parler. » J’avais une énorme boule dans la gorge. Je suis entrée, je me suis assise et j’ai eu la conversation: je voulais prendre du temps.

J’avais 41 ans. C’est censé être le point d’orgue de votre carrière. À l’époque, prendre une pause était considéré comme une chose très étrange. Les gens m’ont dit : «Vous ne pouvez pas prendre de congé. Vous ne retrouverez jamais de carrière. « 

Quelques choses dans ma vie m’ont amené à croire que c’était important. J’ai eu un parent qui, malheureusement, est décédé assez tôt. Lors de ses funérailles, il était clair qu’elle avait eu un impact considérable sur de nombreuses personnes en tant qu’enseignante en maternelle et directrice d’une école maternelle. Je pensais à ma vie à l’époque : sur combien de personnes est-ce que j’ai eu un impact ? Ma vie allait-elle avoir un impact aussi grand que le sien?

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Cela s’est passé après le 11 septembre. Vous avez lu beaucoup de gens qui disaient: «Après le 11 septembre, je pensais différemment à ma vie, à mes objectifs de carrière et à ce que je voulais faire.» Je connaissais des personnes dans le bâtiment qui se sont échappées et, malheureusement, quelques victimes. C’était difficile d’être à New York vers le 11 septembre et de ne pas en être affecté d’une manière ou d’une autre. Je me souviens avoir pensé : « Si je ne devais pas être ici demain, quel impact ou quel souvenir laisserais-je « ?

S’éloigner.

Même si j’avais travaillé très dur jusqu’à présent, j’étais très heureuse de ma carrière. J’ai eu la grande expérience d’être un consultant McKinsey pendant près de neuf ans. J’ai travaillé chez AXA, une grande compagnie d’assurance.

J’ai essayé de ne pas me laisser cantonner à cette personne. Et je suis allée voir quelques personnes qui avaient déjà pris des pauses. Fait intéressant, personne qui l’avait fait n’a dit : «Oh, ne le fais pas. Oh, c’est une mauvaise idée». Tous ceux qui l’avaient fait ont déclaré :« Ce fut l’une des meilleures choses que j’ai jamais faites». Et personne à qui j’ai parlé n’a pensé que cela aurait eu un impact négatif sur leur carrière.

Je voulais m’arrêter six mois. Mais un de mes amis a déclaré : «Vous pensez que vous allez prendre six mois de congé, mais cela ne suffit pas. Vous devez prendre au moins deux ans ». Et je me souviens à l’époque, en me disant : « Deux ans « ? Je ne pourrais jamais prendre deux ans.

Rétrospectivement, deux ans était la bonne période. La première année, j’ai passé la décompression et passé du temps à des activités que j’avais négligées, comme l’exercice. Bien sûr, passer beaucoup de temps avec ma famille, mes amis. Et, je dois dire, de temps avec moi-même. Il est temps d’être vraiment seul et de penser à ce que j’avais appris et à ce que cela signifiait pour mon avenir.

C’était une grosse réinitialisation.

La deuxième année, j’ai pu me concentrer sur ce que j’aimerais peut-être faire ensuite. J’ai lancé mon filet assez large. J’aime l’équitation, j’ai donc regardé quelque chose dans le domaine équestre. Puis j’ai discuté avec l’une des grandes maisons d’art que j’avais connues professionnellement, d’un travail dans ce domaine parce que je suis passionnée d’art.

Ma carrière initiale était dans le secteur de l’assurance et j’ai finalement décidé de m’y réinvestir vraiment. Je trouve ce secteur très significatif – il affecte la vie des gens de manière majeure. Nous sommes au service des personnes dans leurs pires moments. Nous fournissons de l’aide quand une personne décède, quand une personne est handicapée, quand quelqu’un est malade.

J’avais toujours voulu créer ma propre entreprise et j’ai donc créé une petite société de conseil. De là, je suis allée travailler pour Guardian, un de mes clients. J’y suis entrée comme salariée en juillet 2008. D’un poste de vice-président directeur des affaires de la vie et de l’invalidité individuelle, je suis devenu président et chef de l’exploitation. En juillet 2011, je suis devenue PDG.

But et signification.

J’ai travaillé très dur avant de prendre mon congé sabbatique, mais j’ai travaillé aussi très dur après. J’ai toujours aimé mon travail et j’étais très engagée, alors je ne pense pas avoir abordé le travail différemment.

Je ne suis pas sortie de mon temps libre en disant : «Je veux être PDG». Je suis sortie en disant : «Je veux faire une différence et contribuer de telle manière que je sois la seule  à le pouvoir. Que puis-je faire qui soit significatif?

Diriger avec des valeurs était quelque chose qui me distinguait. Je trouve un but et une signification dans mon travail chaque jour. Une fois que vous avez trouvé ce qui vous distingue vraiment, vous ne le perdrez plus vraiment. J’ai un point de vue différent de celui de nombreuses personnes aujourd’hui dans la société. C’est bien d’explorer et de prendre le temps de réfléchir à ses passions.

Au fil des ans, de nombreux conseils ont été donnés aux femmes – et aux hommes aussi – de trouver rapidement le chemin, d’aller à la bonne école, de prendre toutes les bonnes mesures. Des pressions sont exercées pour obtenir le premier emploi qui convient et pour atteindre cet objectif ultime.

Ce que j’ai appris, c’est que la vie n’est pas une ligne droite.

Donc, si vos enfants, votre conjoint, vos amis empruntent toujours un chemin sinueux et qu’ils découvrent ce qui est important pour eux et essaient de le vivre, je pense que  tout ce que vous avez à faire, c’est les laisser faire. Ils arriveront finalement au bon endroit.

Témoignage recueilli par Chip Cutter, du Wall Street Journal. 5 Octobre 2019.

Actualités & News·L'éditorial

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