Economie·Prospective

Le New deal vert de Jérémy Rifkin.

Dans son nouveau livre, « Le New deal vert mondial, pourquoi la civilisation fossile va s’effondrer d’ici 2028, le plan économique pour sauver la vie sur terre », disponible depuis ce mercredi 16 octobre, Jeremy Rifkin prédit l’irrémédiable chute du pétrole et du charbon. Mais le temps presse face au réchauffement climatique. L’essayiste américain plaide pour la mise en place d’un New deal vert. Son but: précipiter une troisième révolution industrielle, celle des énergies renouvelables.

Jeremy_Rifkin

LA TRIBUNE – Dans votre livre, vous militez pour la mise en place d’un « New Deal vert ». De quoi s’agit-il ?

JEREMY RIFKIN – Le « New Deal vert » n’est pas un concept nouveau. Il a d’abord émergé au Royaume-Uni et en Allemagne à la fin de la précédente décennie. Il a ensuite été importé aux États-Unis par la candidate verte Jill Stein. Il est aujourd’hui repris par de jeunes élus démocrates. Il s’agit d’une transformation complète de l’économie vers un nouveau paradigme. C’est la troisième révolution industrielle des infrastructures, repensés pour les énergies renouvelables. Cela ne passera pas seulement par une injection massive de fonds publics par les gouvernements. Il faut que les projets soient menés au niveau des régions.

Vous prédisez l’effondrement de la « civilisation fossile » d’ici à 2028. N’est-ce pas trop optimiste ?

Certaines études parlent de 2023, d’autres de 2033. Notre estimation se base sur ce que nous avons constaté en Allemagne. Quand l’éolien et le solaire ont atteint 14% des parts de marché, les investissements ont commencé à basculer très rapidement. Aux États-Unis, les énergies renouvelables représentent entre 8% et 9% de la production électrique. Les 14% seront atteints d’ici à 2023. Au niveau mondial, ce point d’inflexion sera touché en 2028. Le vrai défi reste les transports. Seulement 2,5% des voitures vendues sont électriques. Des études estiment que les voitures électriques seront compétitives sans subvention à partir de 2023. Cinq ans plus tard, elles représenteront 20% de la production, au-delà du point de bascule. Les grands constructeurs sont d’ailleurs en train de préparer cette transition. L’effondrement de la civilisation fossile sera donc précipité par le marché. Le coût de l’énergie solaire et éolienne a chuté. Il est désormais inférieur à celui du nucléaire, du pétrole, du gaz et du charbon. Le coût des batteries a lui aussi chuté.

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Vous pensez également que cette transition sera accélérée par les fonds de pension. Comment ?

Des investisseurs gérant 11.000 milliards de dollars se sont détournés des énergies fossiles sur les quatre dernières années: des universités, des fondations mais surtout de grands fonds de pensions, qui représentent des millions de travailleurs à New York, Londres ou Melbourne. Ils ont pris peur car ils ont vu ce qu’il s’est passé avec l’industrie du charbon, qui a perdu en compétitivité et a été touchée par des faillites. Le problème c’est que ces fonds ne créent pas les infrastructures, c’est le rôle du gouvernement. Tout l’argent retiré des énergies fossiles ne peut donc pas être redirigé vers des projets verts à grande échelle, car toutes les villes du monde n’en sont encore qu’à des programmes pilotes. Le problème n’est pas l’absence d’argent. Le problème, c’est l’absence de projet d’ampleur de transformation des infrastructures. C’est pour cela que nous avons besoin du « New Deal vert ».

Cela passe aussi par les créations de banques vertes. À quoi serviraient-elles ?

Les gouvernements n’ont pas encore compris comment ils pouvaient financer la transition écologique. Et qu’ils n’avaient pas besoin d’utiliser leurs recettes fiscales ou d’instaurer de nouvelles taxes. Il faut mettre à profit les milliers de milliards de dollars d’investissements qui se détournent de toutes les industries liées aux énergies fossiles. Ces investisseurs recherchent des projets d’envergure. Les gouvernements doivent donc instaurer des banques vertes, aussi bien au niveau national que local. Ces banques pourront ensuite émettre des obligations vertes qui permettront aux gouvernements et aux collectivités de financer ces projets sans avoir à utiliser de l’argent public. Mais il est nécessaire d’agir rapidement pour capter l’argent des fonds de pension.

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Parmi vos 23 propositions, vous prônez l’instauration d’une taxe carbone redistributive, comme récemment suggéré par les économistes du Fonds monétaire international.

Nous avons effectivement besoin d’une taxe carbone, mais pas de la façon dont elle a été mise en oeuvre en France. Cette taxe doit augmenter de manière agressive au fil des ans. Elle doit surtout se traduire par une redistribution, chaque mois, de toutes les recettes générées vers les ménages, en fonction de leurs revenus, de manière à ce qu’ils ne soient pas perdants. Laissons le fardeau de cette taxe reposer seulement sur les épaules de l’industrie des énergies fossiles. Ils sont responsables de la situation. C’est donc à eux de payer la facture. En France, cela aurait permis d’éviter le mouvement des « gilets jaunes ».

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Dans votre livre, vous soulignez que l’Union européenne et la Chine, avec lesquels vous collaborez, ont pris la mesure des enjeux, mais pas les États-Unis. Comment l’expliquez-vous ?

La prise de conscience existe mais pas à la Maison Blanche. La conférence des maires vient juste de déclarer l’urgence climatique. 29 États, démocrates ou républicains, ont mis en place des politiques en faveur des énergies renouvelables. C’est le gouvernement fédéral qui ne bouge pas. Les États et les municipalités peuvent agir, même en cas de réélection de Donald Trump, ce qui serait catastrophique. Ils ont cependant besoin que le gouvernement fédéral mette en place des crédits d’impôts sur le solaire ou l’éolien. Ou qu’il apporte une aide financière aux banques vertes.

Cela ne s’explique-t-il pas aussi par le fait que les États-Unis, contrairement à l’Europe et à la Chine, produisent du pétrole et qu’il existe donc de puissants lobbys industriels qui freinent la transition écologique ?

Oui, et c’est criminel. Ces gens-là savent que le marché se détourne d’eux, qu’ils ne rentabiliseront jamais les installations pétrolières et gazières qu’ils construisent. Ils le savent très bien mais ils continuent parce qu’ils sont seulement préoccupés par leurs prochains résultats trimestriels. Je ne sais pas comment ils peuvent rentrer chez eux le soir. Les États-Unis, mais aussi le Canada, sont les principaux cas isolés parce qu’il y des intérêts économiques gigantesques, pour lesquels nous faisons même des guerres. Avec l’éolien et le solaire, il n’y a plus de guerre car le vent souffle partout et le soleil brille partout. Et ils nous forcent même à partager parce qu’on ne peut pas stocker cette énergie.

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Que vous inspirent les mouvements récents de la jeunesse sur le climat ? Peuvent-ils accélérer le changement ?

Je dois reconnaître que je n’avais pas bien compris ce qu’il se passait. Il ne s’agit pas d’un autre mouvement politique mais de la première révolte planétaire de l’histoire de l’humanité. C’est la première fois qu’un groupe commence à se considérer comme une espèce en danger. Maintenant, ils doivent encore accroître les manifestations non violentes. Mais ils doivent surtout se rendre compte qu’il ne suffit pas de demander aux gouvernements d’agir. Ils doivent devenir acteur de la vie politique, au niveau local notamment, pour prendre le pouvoir démocratiquement. Le feront-ils ? Seront-ils actifs sur le long terme ? Je ne sais pas.

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Êtes-vous confiant sur la capacité des États à mener la troisième révolution industrielle que vous réclamez ?

Oui et non. D’un côté, le changement climatique a lieu encore plus vite que nous ne le redoutions. Nous n’avons plus que douze ans pour transformer l’ensemble de notre civilisation. Si l’Union européenne et la Chine ont pris conscience du problème, ils n’agissent pas aussi vite qu’il le faudrait. Mais d’un autre côté, la technologie existe, le marché s’est exprimé. L’effondrement des énergies fossiles se rapproche. Il ne manque plus que les feuilles de route pour mener la troisième révolution industrielle. Nous pensons que nous pouvons avoir un début d’infrastructure dans dix ans, et parvenir à réduire de moitié les émissions de gaz à effet de serre. Puis une dizaine d’années supplémentaires pour arriver à une infrastructure mature et régler le problème. Mais il s’agit du scénario idéal, qui n’est pas forcément le plus probable.

Ouvrages traduits en français.

 

  • 1979, Les Apprentis sorciers : demain la biologie (avec Ted Howard), Ramsay, (ISBN 2010058038)
  • La Fin du travail [« The End of Work: The Decline of the Global Labor Force and the Dawn of the Post-Market Era »], La Découverte, , 456 p. (ISBN 978-2707126139)
  • Le Siècle biotech : Le commerce des gènes dans le meilleur des mondes [« The Biotech Century: Harnessing the Gene and Remaking the World »], La Découverte, , 348 p. (ISBN 978-2707128515)
  • L’Âge de l’accès : La Révolution de la nouvelle économie [« The Age Of Access: The New Culture of Hypercapitalism, Where All of Life is a Paid-For Experience »], La Découverte, , 380 p. (ISBN 978-2707132901)
  • L’Économie hydrogène : Après la fin du pétrole, la nouvelle révolution économique [« The Hydrogen Economy: The Creation of the Worldwide Energy Web and the Redistribution of Power on Earth »], La Découverte, , 330 p. (ISBN 978-2707137838)
  • Le Rêve européen : Ou comment l’Europe se substitue peu à peu à l’Amérique dans notre imaginaire [« The European Dream: How Europe’s Vision of the Future is Quietly Eclipsing the American Dream »], Fayard, , 564 p. (ISBN 978-2213622705)
  • Une nouvelle conscience pour un monde en crise : Vers une civilisation de l’empathie [« The Empathic Civilization: The Race to Global Consciousness In a World In Crisis »], Les liens qui libèrent, , 656 p. (ISBN 978-2918597278)
  • La Troisième Révolution industrielle : Comment le pouvoir latéral va transformer l’énergie, l’économie et le monde [« The Third Industrial Revolution: How Lateral Power Is Transforming Energy, the Economy, and the World »], Les liens qui libèrent, , 380 p. (ISBN 978-2918597476)
  • La Nouvelle Société du coût marginal zéro : L’internet des objets, l’émergence des communaux collaboratifs et l’éclipse du capitalisme [« The Zero Marginal Cost Society: The internet of things, the collaborative commons, and the eclipse of capitalism »], Les liens qui libèrent, , 510 p. (ISBN 979-10-209-0141-5, présentation en ligne [archive])

Article paru dans la Tribune du 16 Octobre – Bibliographie : Wikipédia.