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Le soutien allemand aux Irlandais lors du Brexit est un « prêté pour un rendu »pour les Britanniques.

L’Allemagne a longtemps discrètement remercié les irlandais de leur soutien à l’unité allemande, alors que d’autres étaient beaucoup plus réservés au départ.

Dans le cadre verdoyant de Farmleigh House dans le Phoenix Park de Dublin, la chancelière allemande Angela Merkel a une nouvelle fois exprimé son ferme soutien à la position de l’Irlande sur le Brexit et plus précisément à la question du non-retour à une frontière dure en Irlande.

C’était dans un cadre approprié.

Farmleigh House, qui appartient maintenant au gouvernement irlandais, était autrefois la résidence de Lord Moyne, le pair possédant de Guinness, qui fut envoyé en Palestine en tant qu’envoyé de paix colonial en 1944. Il était là pour empêcher le conflit et la division, mais il fut assassiné pour ses efforts. Les murs, les frontières, le militarisme ont tous des conséquences.  

Angela Merkel le savait fort bien. Lors de sa visite à Dublin, la chancelière allemande a raconté comment elle avait grandi dans une Allemagne de l’Est coupée par la frontière dure du mur de Berlin et elle s’est souvenue de la situation. C’était une déclaration extraordinaire.  

Nous tenons également à remercier le gouvernement irlandais d’avoir organisé cet événement et d’avoir convoqué le Premier ministre allemand à une table ronde informelle avec des citoyens ordinaires de la région frontalière irlandaise. Ils lui ont expliqué comment c’était de vivre avec ces obstacles et ces bouleversements. Les images étaient poignantes et puissantes.

Lire la suite:  Pour résoudre la crise du Brexit, il est temps de remettre sur la table un statut spécial pour l’Irlande du Nord

Encore une fois, comme pour tout ce qui concerne le crash en cours au Brexit, il faut se demander : comment les Britanniques n’ont-ils pas vu cela venir? Comment aucun de nous n’a-t-il vu cela venir?

Mais peut-être que nous aurions dû le voir. L’Allemagne a longtemps discrètement remercié le soutien irlandais à l’unité allemande, alors que d’autres étaient au départ, beaucoup plus réservés.

En 1990, François Mitterrand et Margaret Thatcher, premiers ministres français et britannique de l’époque, avaient mis en garde le chancelier Helmut Kohl, contre une réunification trop précipitée de l’Allemagne. Mais l’Irlande, consciente de sa frontière dure et de son territoire divisé, se montra d’entrée très favorable.

Depuis 1998, avec l’accord du vendredi saint, la frontière vexatoire en Irlande et la violence qu’elle avait créée ont disparu. Mais maintenant, avec le Brexit, de nouvelles perspectives se profilent.

Nous oublions souvent notre geste en Irlande, mais pas dans les cercles officiels en Allemagne. Fait intéressant, il est maintenant suggéré que l’Irlande a vivement encouragé les États-Unis à le faire en 1990, en raison de son soutien aux Allemands. À l’époque, le président américain George Bush Senior et son administration étaient de fervents partisans de l’Allemagne et de Helmut Kohl.

Est-il temps de récupérer les bienfaits maintenant pour l’Irlande? Si c’est le cas, ils sont les bienvenus. Et il se peut aussi que ce soit le retour des Allemands, et de l’UE en général, à l’Irlande qui a pris le flambeau du plan de sauvetage des banques en 2008 et sauvé le système bancaire européen.

C’est quelque chose qui n’attire pas trop l’attention, mais ce serait une musique de fond importante. Surtout avec une Grande-Bretagne belliqueuse et confuse qui tente de perturber le parti. Quoi qu’il en soit, nous assistons à une unité européenne fort bienvenue et impressionnante face au chaos et à la confusion autour du Brexit « dur ».

Cela illustre également comment le Brexit a défait les faits et comment l’UE a remis en question et contesté la notion de partition en Irlande d’une manière plus efficace que des générations de républicains irlandais. Si Eamon De Valera et Michael Collins pouvaient vivre pour voir ce moment!

Le soutien de l’Irlande à la manière dont l’Allemagne a surmonté sa frontière dure n’a pas été oublié en Allemagne. En 2000, à l’occasion du dixième anniversaire de la réunification de l’Allemagne, le ministre allemand des Affaires étrangères de l’époque a remercié l’Irlande pour son soutien immédiat au projet et a déclaré que les Allemands ne l’oublieraient jamais.

Alors, comment tout cela est-il arrivé?

Dans les mois qui ont suivi la chute du mur de Berlin, l’Irlande a assumé la présidence tournante de l’UE (alors la CE ou la Communauté européenne), une mission beaucoup plus importante qu’aujourd’hui, dans une UE comportant moins de membres. C’était donc une responsabilité majeure et l’Irlande, un petit pays, s’employa à préparer activement la réponse de l’UE.

Fait inhabituel, il y a eu deux sommets de l’UE distincts à Dublin, l’un d’eux ayant spécifiquement trait à l’unification allemande. La présence de Margaret Thatcher, de François Mitterrand et d’Helmut Kohl étaient de grands événements. L’Irlande a immédiatement soutenu l’unification de l’Allemagne, qui était en réalité déjà amorcée, les Allemands souhaitant dépasser l’ancienne division de leur pays. Cependant, la France et le Royaume-Uni, ainsi que d’autres États membres de l’Union européenne, souhaitaient un ralentissement majeur de ce processus d’unification.

Après avoir combattu deux guerres mondiales avec l’Allemagne, la réticence britannique et française était compréhensible. Ils s’inquiétaient de l’expansionnisme allemand et François Mitterrand a même cité la vieille blague: « J’aime tellement l’Allemagne, je préférerais en avoir deux. » Et même au sommet de Dublin, Helmut Kohl n’a pas apaisé ces craintes en comparant l’élan L’unité allemande à un «fleuve qui ne peut être arrêté. »

D’autres Etats européens craignaient qu’une Allemagne réunifiée, ayant réussi, ne puisse abandonner le projet européen. En réalité, le contraire s’est produit et c’est maintenant le Royaume-Uni qui abandonne l’Europe!

À son crédit, le Taoiseach* Charles Haughey a assuré de manière décisive. Il a affirmé que la recherche de l’unité allemande au sein de l’UE était le moyen de contourner ces craintes et que les sommets de Dublin avaient ainsi permis au territoire de l’ancienne Allemagne de l’est, anciennement communiste, de rejoindre la Communauté européenne au sein de l’Allemagne unifiée à la fin de l’année. Et sans conditions ou modifications du traité.

Haughey a vu que le désir sincère des Allemands de se réunir était irrésistible et pacifique. Le communisme s’était effondré, des négociations s’imposaient. Contrairement aux eurocrates plus méfiants, il a été touché par l’histoire allemande. «Nous devons arrêter le tyran allemand», lui dit Thatcher, mais il l’ignora.

resized_Charles_Haughey_1967_WikipediaHaughey était aussi un dirigeant qui, malgré tous ses défauts, avait une réelle imagination et savait faire preuve de détermination. Il a compris le symbolisme et le sens d’un moment. L’effondrement du mur de Berlin et le rapprochement des peuples allemands ont été l’un de ces moments historiques.

Les Allemands lui étaient reconnaissants de son soutien total et, lors du deuxième sommet européen à Dublin Castle, j’ai été témoin, en tant que jeune officiel enthousiaste, que Kohl, arrivé et très heureux, avait presque embrassé le Taoiseach lors de l’atterrissage sur les lieux mêmes où est enterrée la hache de bataille du château de Dublin! Six ans plus tard, Kohl était de retour à Dublin, s’adressant au Dáil**. Il remerciait encore Haughey (et l’Irlande) pour le ferme soutien apporté à l’unité allemande.

Même si cela coûtait cher à l’Allemagne de l’Ouest, la réunification était totalement pacifique, de même que la transition du communisme. Mais cela aurait pu facilement être différent. Le dirigeant communiste est-allemand Erich Honecker était tout à fait prêt à utiliser la force militaire pour sécuriser son régime communiste jusqu’à ce qu’il soit expulsé par son propre bureau politique.

À l’occasion du dixième anniversaire de la proposition d’admettre immédiatement la RDA directement dans l’UE, le ministre allemand des Affaires étrangères, Guido Westerwelle, l’a décrite comme une « étape extrêmement importante, largement promue par nos amis irlandais. Ce fut une véritable étape dans le processus d’unification. « 

Et puis, passant à l’anglais, il a ajouté: «Merci beaucoup pour ce que votre pays a fait pour l’unification allemande. C’était important dans notre histoire et nous ne l’oublierons jamais. « 

De retour à Berlin récemment, je marchais le long de la vieille ligne de démarcation de cette grande ville, jadis marquée par un haut mur et des sentinelles armées, symboles de la longue division. De nos jours, une grande partie est aménagée et il y a des monuments et des expositions poignants à des endroits où les gens se faisaient des signes de la main et se faisaient parfois tirer dessus en essayant de la parcourir.

C’est à ces images qu’Angela Merkel aura pensé lorsqu’elle se sera tenue à Dublin et qu’elle s’est opposée à la construction d’une frontière dure à travers l’Irlande, un pays de l’UE. Et, comme il se doit, elle l’a fait dans l’ancienne demeure d’un homme qui s’est rendu au Moyen-Orient pour tenter de prévenir les conflits et les divisions et qui a sacrifié sa vie.   

«Pendant 34 ans, j’ai vécu derrière le rideau de fer», a déclaré clairement Angela Merkel à Dublin. «Je ne sais donc que trop ce que cela signifie lorsque les frontières disparaissent et que les murs s’effondrent.»

Mais où est la volonté, il y a un moyen de trouver une solution, a ajouté la chancelière.

Eamon Delaney

@IrishCentral

Taoiseach* : premier Ministre d’Irlande du Sud.

Dáil** :  Parlement d’Irlande du Sud.

08 avr. 2019

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