Economie·Recrutement & RH·Revue de Presse·Technétronique

Comprendre les mécanismes du numérique est fondamental.

L’entretien du samedi : avec Aurélie Jean.

Docteure en sciences et entrepreneure, Aurélie Jean fait partie des personnalités pressenties pour remplacer Mounir Mahjoubi comme secrétaire d’État chargé du Numérique. Cette Bretonne à la culture franco-américaine plaide pour que tous les citoyens développent leur connaissance des nouvelles technologies, afin de décider dans quelle direction évoluera notre société.

Question : Vous êtes passée maître dans l’art de coder. Comment définir cette discipline ?

Coder c’est écrire un programme dans un langage compréhensible par un ordinateur, dans le but de lui fournir des commandes, des opérations à exécuter.

Question : Vous vous définissez comme scientifique numérique…

J’utilise le terme de scientifique numérique et non d’intelligence artificielle, que j’apprécie peu. Le mot I.A. fait peur et nous distrait de la véritable qualité d’un ordinateur qu’est la docilité.

Question : Pourriez-vous expliquer en quoi consiste votre activité ?

Je développe des modèles mathématiques, traduits sous forme d’algorithmes à un ordinateur, par l’écriture d’un code informatique, pour réaliser des simulations numériques.

Question : Quel est l’intérêt de ces simulations ?

L’idée est de réaliser des calculs que l’on ne peut pas faire à la main. On fait des prédictions, on comprend les mécanismes, on répond à des questions, on résout des problèmes, c’est fascinant ! J’ai par exemple, développé une loi mathématique de déterminer le risque, pour un humain d’avoir un traumatisme crânien lorsqu’il est exposé à un choc à la tête.

Question : Sorbonne, ENS, Mines Tech, MIT… Votre parcours universitaire est impressionnant. Comment cette vocation vous est-elle venue ?

J’ai toujours eu de l’appétence pour la physique et les mathématiques. Je me souviens surtout de mes cours d’algorithmique en deuxième année de licence qui m’ont formée à utiliser les mathématiques pour résoudre des problèmes de la vie courante. J’ai eu quelques cours de code en master, mais j’ai surtout appris en thèse de doctorat.

Question : Le code vous a permis de découvrir des domaines très différents…

Oui, j’ai travaillé dans la médecine, l’ingénierie, l’économie, la finance, l’éducation ou encore le journalisme !

Question : Vous avez créé votre entreprise. Dans quel but ?

Je l’ai créée alors que j’étais encore développeur chez Bloomberg, à New York. Depuis 2018, je la fais tourner à 100% avec du conseil en stratégie analytique et algorithmique, du développement entrepreneurial, de la recherche, de l’enseignement et des contributions éditoriales. Mon entreprise me permet de marier toutes mes activités et mes collaborations. Je suis une hyperactive, j’ai besoin de faire avancer plusieurs projets à la fois !

Question : Où êtes-vous installée aujourd’hui ?

Je suis résidente américaine, mais depuis 2018 je vis et je travaille entre les États-Unis et la France, je paye donc mes impôts dans les deux pays !

Question : Sur votre compte Twitter, vous évoquez régulièrement la Bretagne….

Ma famille est originaire de Bretagne, même si je suis née et que j’ai grandi à Paris. J’y vais chaque année depuis mon enfance, principalement du côté de Rennes ou de Saint-Malo.

La culture bretonne a toujours fait partie de mon éducation. J’ai une grande fierté d’avoir des racines dans ce coin de France où les gens sont courageux et généreux !

Question : Alors que les femmes sont à l’origine des premiers langages informatiques, le milieu de la technologie est aujourd’hui très masculin. Le regrettez-vous ?

Il ne faut jamais regretter, mais aller de l’avant ! Il faut, je pense, se concentrer sur les moyens pour attirer les filles dans le milieu scientifique.

Pour ma part, je parle de mes travaux de recherche, de mes développements… et cela marche ! Je reçois de très nombreux messages de filles et de  garçons me disant que je les avais inspirés, je leur demande en retour d’inspirer d’autres jeunes.

Question : Vous êtes de plus en plus visible dans les médias…

J’écris toutes les semaines dans Le Point sur les sciences et technologies, je remercie Sébastien Le Fol, directeur de la rédaction (un Breton, lui aussi !) de m’avoir donné cette chance. Il y a beaucoup de femmes, de filles, qui me lisent. Je pense que le fait qu’une femme écrive sur ces sujets change la perception de la discipline.

Question : Quel message souhaitez-vous faire passer aux jeunes femmes tentées par les métiers du numérique ?

Par le numérique, elles auront un impact fort, en tentant de résoudre des problèmes concrets, et ce dans tous les domaines.

Et ce milieu est celui dans lequel les salaires sont les plus élevés, ce qu’il faut dire pour décomplexer les femmes vis-à-vis de l’argent, et leur dire qu’elles auront une autonomie financière remarquable !

Question : Tout le monde devrait-il savoir coder ?

Tout le monde devrait avoir été exposé au moins une fois au code informatique. Comprendre les mécanismes des technologies numériques, est selon moi, fondamental si on souhaite garantir notre libre arbitre.

Question : En quoi le numérique peut-il changer la société en mieux ?

Le numérique est un levier pour démocratiser les soins médicaux, l’éducation, rendre la finance transparente, aider les personnes dépendantes, prédire les risques climatiques, mieux organiser une ville. On peut faire de belles choses, comme de plus mauvaises, c’est à nous de décider la direction que prendra notre société !

Question : Quel message pouvez-vous adresser à ceux qui craignent les effets de l’Intelligence Artificielle sur leur emploi ?

Je les entends et je les comprends. Cela étant dit, de belles choses arrivent. Les métiers vont se transformer, devenir plus analytiques, avec une valorisation de l’humain au sein de nombreux secteurs dans lesquels nous avions écarté cet élément depuis longtemps.

Propos recueillis par Martin Vaugoude.  Le Télégramme.

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